Veículos movidos apenas a combustão estão com os dias contados para a fabricante sueca, que lançará apenas elétricos ou híbridos a partir de 2019.

 

Todos os carros novos lançados pela Volvo a partir de 2019 serão parcialmente ou completamente alimentados por bateria, no que a empresa chamou de “fim histórico” para a construção de modelos que possuem apenas um motor de combustão interna.

Entre 2019 e 2021, a empresa apresentará cinco modelos 100% elétricos e assegurará que o resto da sua gama convencional de gasolina e diesel tenha um mecanismo híbrido de alguma forma. É o primeiro fabricante importante a fazer um movimento tão ousado.

Håkan Samuelsson, o executivo-chefe da Volvo, disse: “Este anúncio marca o fim do único motor a motor de combustão”.

Ele disse que a empresa estava reagindo a clientes que pediram carros elétricos, embora o movimento também ajude a empresa sueca a atingir metas de carbono legalmente vinculantes para carros novos vendidos na UE a partir de 2020.

O fabricante de automóveis, de propriedade do gigante automotivo chinês Geely, ainda não construiu um único carro totalmente elétrico, mas já vende cinco modelos híbridos plug-in que podem executar algumas dúzias de milhas em energia da bateria antes de mudar para um motor convencional. O preço desses modelos sugere que os motoristas paguem um prêmio para os futuros carros Volvo – a versão híbrida plug-in básica do seu cronômetro XC90 SUV custa £ 61,650, £ 13,250 mais do que a edição diesel básica. Vários dos principais fabricantes de automóveis, incluindo Renault-Nissan, BMW e VW, declararam planos ambiciosos para carros elétricos, apoiados com bolsas de governo, que os vêem como uma forma fundamental de combater a poluição do ar e as mudanças climáticas. O escândalo de emissões da VW deu um impulso adicional às empresas para se concentrarem na tecnologia, pois políticos e ativistas responsabilizavam cada vez mais o diesel por problemas de qualidade do ar das cidades.

Os carros que a Volvo irá produzir a partir de 2019 irão variar de bateria somente para plug-in híbrido, o que pode funcionar para uma distância significativa antes de mudar para gasolina ou diesel – e híbridos suaves, onde uma bateria ajuda um motor convencional a obter maior economia de combustível.

Perguntado se o anúncio mostrou que o diesel estava morto, Samuelsson disse: “A longo prazo, o diesel será cada vez mais caro, porque requer algum pós-tratamento”. A Volvo disse em maio que estava pensando em deixar de desenvolver os motores diesel de próxima geração. Da Tesla de Elon Musk, cujo modelo 3 do mercado de massa deverá lançar a linha de produção na semana passada, Samuelsson disse: “É um concorrente difícil. Mas, com essa decisão, estamos realmente nos tornando o segundo fabricante de automóveis premium do mundo, que também estará todo eletricizado. ” A Volvo disse que o primeiro de seus carros elétricos será construído na China, mas outros seriam feitos na Europa e nos EUA. A empresa disse que ainda não decidiu em um fornecedor de bateria.

O prof. David Bailey, especialista em automotivo da Universidade de Aston, disse: “É indicativo da aceleração da mudança para a eletricidade, especialmente na sequência do escândalo VW dieselgate, e é um sinal de que a indústria realmente está começando a se mover e Ele se tornará mainstream. “Em meados da década de 2020, espero que haja um ponto de inflexão onde o carro elétrico comece a superar o motor de combustão interna. É assim que está indo “. As potenciais economias de carbono de uma mudança generalizada para carros elétricos são enormes. Embora globalmente o carvão ainda represente cerca de 40% da geração de eletricidade e o gás em torno de 21%, países como o Reino Unido agora geram uma quantidade significativa de energia de fontes de baixo carbono, como fontes renováveis ​​e nucleares. Um quarto das emissões de carbono do Reino Unido são provenientes do transporte rodoviário.

“Nós temos que descarbonizar o sistema de transporte, e a mudança para carros elétricos faz parte disso. Mesmo com o atual mix de energia, em termos de como geramos eletricidade, haverá um benefício no CO2, e muito menos a mudança para renováveis ​​adicionais “, disse Bailey, acrescentando que os carros também poderiam” melhorar drasticamente a qualidade do ar urbano “.

Ben Lane, o diretor do Next Green Car, um guia para veículos de baixas emissões, disse: “Não é o mesmo que dizer que não fará nenhum motor de combustão interna, mas obviamente é um momento chave”. Ambos os especialistas disseram de todas as empresas de automóveis, a Ford foi o maior retardado na transição para veículos elétricos. Globalmente, o número acumulado de carros elétricos quebrou a barreira de 2m no ano passado, acima de centenas em 2005. Mas como um relatório publicado na quarta-feira mostra, algumas partes do mundo estão se movendo mais rápido do que outros. Na UE no ano passado, 1,9% dos registros de novos carros eram para híbridos, 0,7% eram híbridos plug-in e 0,6% eram elétricos puros. Na Noruega, o Conselho Internacional de Transporte Limpo descobriu que modelos elétricos puros representavam 15,7% das vendas de automóveis novos em 2016. Enquanto a Toyota e o Prius lideram a maior participação em híbridos, Renault-Nissan e BMW são o topo do pacote para carros elétricos puros. A Volvo comandou uma parcela considerável (4,5%) do mercado elétrico plug-in, ao lado da Porsche em 4,8%. Com as projeções de alta estima da Bloomberg New Energy Finance, os modelos elétricos representarão 35% de todas as vendas de automóveis novos em 2040, as empresas de petróleo estão cada vez mais preocupadas com o impacto sobre elas. No entanto, empresas como a BP estão desconsiderando o efeito que os carros terão sobre a demanda de petróleo. O Greenpeace saudou o movimento da Volvo e disse que outros fabricantes deveriam seguir o exemplo. “A Volvo reconheceu os enormes ganhos a serem feitos, liderando o caminho elétrico. Sabemos que os veículos elétricos são o futuro, e não é caso de se, mas quando os carros de estilo antigo alimentados por combustíveis fósseis que destroem o clima serão uma coisa do passado “, disse Paul Morozzo, um ativista do grupo ambientalista. O proprietário da Volvo, Geely, também tem interesses em veículos elétricos por meio da propriedade de uma fábrica de £ 300m em Coventry que irá construir cabines elétricas pretas. As primeiras versões de emissão zero da cabine icônica, o TX5, serão entregues este ano, antes das novas regras de Transporte para Londres que exigem que os novos táxis pretos sejam alimentados por bateria a partir de 1 de janeiro.